La noche en la que don Juan Carlos se prometió que moriría en España

La noche en la que don Juan Carlos se prometió que moriría en España

Ya es casi un cliché señalar el 23-F como la fecha en la que Juan Carlos I se ganó la admiración de los españoles. Sin embargo, cada vez que se repite ese dato suele olvidarse que también fue ese histórico día el que puso el broche de la relación del rey con España. Aunque para entonces don Juan Carlos llevaba ya veinte años residiendo en el palacio de La Zarzuela, en 1981 los recuerdos de su vida en el exilio de Italia, Suiza y Portugal seguían frescos, y también su reinado podría haber quedado en otro capítulo pasajero más de su agitada biografía –muchos críticos todavía se referían a él con el apodo burlesco de Juan Carlos I “El Breve”– de haber sido aquella noche menos firme su determinación de permanecer en España.

Tal y como revelaron en un reportaje de 1992 fuentes del palacio de la Zarzuela a la edición estadounidense de Vanity Fair, fue esa obsesión de no abandonar Madrid lo que salvó la democracia y la Corona. Según le contó uno de esos informadores al periodista T. D. Allman, la noche del 23-F el entonces presidente de la República Francesa, Valery Giscard d’Estaing, puso a disposición de Juan Carlos I un avión para evacuarle a un destino seguro del extranjero junto a su familia, pero su oferta solo consiguió reforzar la decisión del rey.

“El rey nació en el exilio y está determinado a morir en España”, citaba en agosto de 1992 el reportaje de Vanity Fair USA a una persona de la corte de don Juan Carlos que había estado en el palacio de La Zarzuela la noche del 23-F. “Estaba absolutamente resuelto a no abandonar su país de la misma manera en la que lo había hecho su abuelo”.

Evitar a toda costa un nuevo exilio era también el consejo que le había dado esa misma noche don Juan de Borbón, al que hubo que ir a buscar a un cine de Estoril cuando su hijo llamó a Villa Giralda para informarle de lo sucedido en el Congreso de los Diputados. “Quédate en el palacio”, contaba T. D. Allman que le dijo al rey el conde de Barcelona. “Pase lo que pase no pierdas terreno. No te vayas bajo ninguna circunstancia, no importa lo que te prometan o la amenaza que te hagan. Si cedes un milímetro, todo estará perdido”.

Publicado coincidiendo con las Olimpiadas de Barcelona y la cresta de popularidad que gozaba don Juan Carlos en el verano de 1992, el reportaje de Vanity Fair USA da una dimensión de lo mucho que han cambiado las cosas para el padre del actual monarca. El pasado 3 de agosto, el rey Juan Carlos abandonó España rumbo a un destino que todavía sigue siendo una incógnita, aunque dado que el comunicado con el que anunció su decisión se cuidaba mucho de afirmaba que su salida del país fuese definitiva –su carta hablaba de que se marchaba al extranjero “en estos momentos”– muchos analistas han opinado que regresará una vez que las aguas se calmen, al tiempo que otros pronostican que su exilio será tan corto que parecerán solamente unas vacaciones de verano. ¿Influirá en ello esa promesa que se hizo de morir en España?

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